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ヒアルロン酸

ヒアルロン酸

配合目的 帯電防止剤、乳化安定剤、皮膚コンディショニング剤、保湿剤
対応するお悩み 乾燥、シワ・たるみ、ハリ・弾力

ヒアルロン酸はわずか1g(1円玉1枚の重さ)で約6リットルもの水を保持する能力があります。近年は角質などの表皮といった皮膚の表面にもヒアルロン酸がいることが分かり、低分子化したヒアルロン酸で角質へ補う事の出来るヒアルロン酸商品を各社、研究・販売しています。

ヒアルロン酸と似た保水力を持つものにはヘパリンや、コンドロイチン硫酸があります。ヒアルロン酸の始まりは1934年、アメリカのコロンビア大学で、ウシの硝子体(目の組織)から単離されました。様々な哺乳類の体に存在し、例えば鶏のトサカ、サメの皮等に多く含まれています。ヒトの体にもへその緒、関節、何国、目の硝子体、上皮細胞に多くあります。ヒアルロン酸の保水力のおかげで、私たちは目の中に水分たっぷりの硝子体や、骨と骨のクッションとなる軟骨、身体全体を覆う皮膚などを作ることができるのです。

とりわけ皮膚においては真皮に多く存在し、コラーゲンやエラスチンと言った細胞外マトリックスと呼ばれる繊維という保水力と弾力のある繊維と一緒に肌のハリをたもち、水分保持をしてくれています。近年、表皮と呼ばれる厚さ0.2mmほどの肌表面にもコラーゲンがあることが分かり、より低分子化したヒアルロン酸を外用液とした効果が期待されています。

ヒアルロン酸は年齢とともに作られるスピードが落ちてしまうため、私たちの肌はハリを失いしわやたるみができ、また関節の軟骨は薄くなってきてしまいます。赤ちゃんの肌がきれいなのは細胞が小さくきめが細かいこともありますが、このヒアルロン酸を作る線維芽細胞(せんいがさいぼう)がとても活発で元気なためとも言えます。そのため、赤ちゃんや幼児は多少大きなケガや火傷などをしても、えぐれたような瘢痕はできず、『スカーレスヒーリング』という傷跡のない治癒が可能です。私たち成人は、ヒアルロン酸を作っている線維芽細胞が老化にともない活発でなくなるため、ヒアルロン酸などの再生が追い付かず、凹んだ状態の瘢痕となって残ってしまうのです。

足りないヒアルロン酸を補えばよい、という発想から関節注射や美容皮膚科のヒアルロン酸注射などができましたが、それらの効き目は永久ではないことがポイントです。そもそも私たちの皮膚にあるヒアルロン酸は1日で、軟骨のヒアルロン酸ならば2~3週間で半分が作りかえられています。つまりヒアルロン酸は貯金しておくことができず、絶えず毎日代謝されているのです。

そこで現在はヒアルロン酸を直接補う研究だけでなく、線維芽細胞というヒアルロン酸を作っているおおもとの部分を元気に若返えさえせることができないか、という研究が熱心にすすめられています。再生医療で注目されている幹細胞の技術を応用して、お肌の線維芽細胞を活発にすることは近い将来可能となることでしょう。他には『蒼朮(そうじゅつ)』という水分代謝改善に用いられる漢方薬成分(とりわけヒネソール、β‐オイデスモール)がヒアルロン酸の産生促進効果があると小林製薬と神奈川工科大学から発表されました。化粧品などに含有できますので手軽に始められそうです。

また、肌のヒアルロン酸が分解されてしまう過程にヒアルロニダーゼという酵素が関係しているということが分かり、その働きを抑える化粧品の有用性が考えられてきています。

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